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Vulnérabilité & précarité

Fondation Paul-Louis Merlin

Récompenser l’audace et l’innovation

La Fondation Paul-Louis Merlin rend hommage à un grand entrepreneur grenoblois, en attribuant un prix biennal qui vise à encourager l’innovation ou la création d’entreprise en région Rhône-Alpes, et plus précisément dans la région de Grenoble.

Le destin de Paul-Louis Merlin est exemplaire à plus d’un titre. Né en 1882, ce jeune diplômé des Arts et Métiers cofonda en 1920 à Grenoble la société Merlin Guérin qui allait connaître un développement hors pair. Grâce à l’audace et à l’intuition de ses fondateurs, cette société spécialisée en matériel électrique sut répondre aux besoins de son temps et s’ouvrir à l’international, pour employer jusqu’à 34 000 personnes en 1992, date de son acquisition par Schneider Electric.

Fidèle à ses valeurs, Paul-Louis Merlin mit en place dès 1965 un prix destiné à « récompenser une réalisation française d’intérêt exceptionnel pour la novation, le progrès et le développement dans les domaines scientifique, culturel, économique et social ». En 1973, la Fondation Paul-Louis Merlin, dédiée à la gestion de ce prix biennal, est créée sous l’égide de la Fondation de France.

Grâce à l’engagement de la famille du fondateur ainsi que la collaboration de la Chambre de Commerce d’Industrie de Grenoble, le Prix Paul-Louis Merlin récompense aujourd’hui des projets entrepreneuriaux prometteurs et encourage ainsi l’innovation et la création d’entreprise dans la dynamique région grenobloise. Doté de 20 000 euros, il s’attache particulièrement à mettre en avant les initiatives créatrices d’emplois et qui s’insèrent dans une démarche de développement durable. Un soutien essentiel pour ceux qui osent se lancer, comme le fit un siècle plus tôt Paul-Louis Merlin.